A caverna de Mark Twain é o lar de 200 anos de história americana… e é enorme

De criminosos a um autor famoso, a caverna de Mark Twain já viu sua parte da história, e os visitantes podem experimentar tudo por si mesmos.

o esconderijo de jesse james na caverna de mark twain

A caverna de Mark Twain, como é conhecida agora, foi descoberta pela primeira vez em 1819, quando um caçador estava rastreando uma pantera e tropeçou na trilha para o sistema de cavernas. Para surpresa de todos, os túneis subterrâneos formaram uma enorme caverna que levaria anos e anos para ser mapeada – e não permaneceria em segredo por muito tempo, uma vez que sua existência foi divulgada.

A caverna acabou se tornando uma atração bem conhecida na área, embora o autor Mark Twain fosse o mais bem associado a ela. Quando criança, Twain brincava na caverna perto de sua casa de infância, e acabou inspirando a caverna em seu romance, As Aventuras de Huckleberry Finn, entre seus outros trabalhos conhecidos. Junto com Twain, no entanto, vieram algumas outras pessoas notáveis ​​que seriam para sempre imortalizadas na história da caverna… E nem tudo isso era aparentemente tão inocente quanto ser imortalizado na literatura americana. Com a reputação tanto de médico mórbido quanto de criminoso procurado, as cavernas de Mark Twain são um espetáculo e tanto para se ver e realmente guardam muito para aqueles interessados ​​em seus dois séculos de memórias.

A Era De Mark Twain

Abrangendo uma distância de seis milhas e meia conhecidas, as cavernas de Mark Twain foram descobertas durante o início de 1800 por um caçador local. Naquela época, as cavernas não eram propriedade de ninguém e serviam como um local de encontro e um destino popular para as crianças brincarem. Com quatro entradas separadas, as cavernas eram facilmente acessíveis a muitos e até serviam como local para grupos se reunirem e para adultos fazerem piqueniques e almoços. Não está claro se as cavernas eram ou não conhecidas pelos nativos americanos que habitavam a área antes de Hannibal existir (a resposta provavelmente é sim), mas este é o registro mais antigo conhecido de sua existência.

Estima-se que as cavernas tenham se formado há cerca de 100 milhões de anos, o que lhes confere origem glacial. Feitas de calcário macio, as cavernas são fáceis de percorrer na maior parte, embora sua natureza semelhante a uma caverna definitivamente lhes dê uma margem de intimidação para qualquer um que não esteja familiarizado com suas rotas sinuosas.

O Médico e o Criminoso

Algumas décadas depois, as cavernas foram compradas por um homem chamado Joseph Nash McDowell. Ele era o médico da cidade, mas sob sua aparência aparentemente normal, o médico tinha um fascínio mórbido pela preservação humana. Durante a década de 1840, McDowell usou os sistemas de cavernas para sua própria experimentação e eles se tornaram conhecidos como seu laboratório subterrâneo, de certa forma. Seus segredos obscuros não foram inicialmente conhecidos na íntegra até a morte de sua filha, que morreu jovem devido a uma doença. Com o fascínio de McDowell pelos mortos – além de exumá-los e examiná-los – não foi surpresa quando ele tentou preservar sua própria filha nas temperaturas constantes de 52 graus da caverna.

A descoberta sinistra foi encontrada por crianças locais que usavam as cavernas para brincar e quando se espalhou a notícia sobre as obsessões sombrias do médico, os moradores imploraram para que ele parasse com tudo imediatamente. Dizia-se que McDowell também era um defensor inflexível do sul durante a Guerra Civil e também usava as cavernas como esconderijo de armas para os soldados. Mark Twain escreveu sobre McDowell em seu romance Life on the Mississippi, onde descreveu o ato horrível: “Na minha época, a pessoa que o possuía [the cave] transformou-o em um mausoléu para sua filha, de quatorze anos. O corpo desta pobre criança foi colocado em um cilindro de cobre cheio de álcool, e este suspenso em uma das lúgubres avenidas da caverna.”

Falando em apoio confederado, Jesse James também foi uma das pessoas mais notáveis ​​a usar o sistema de cavernas. Também um defensor do sul durante a Guerra Civil, este fora da lei escapou de muitos olhares indiscretos durante seu reinado de crime e assassinato. Após um roubo em 1879, James foi até as cavernas para se esconder das autoridades e de qualquer outra pessoa que o desejasse pelos crimes que havia cometido. Embora o bandido tenha passado apenas alguns dias na caverna, ele assinou seu nome junto com a data em uma das paredes da caverna – no entanto, como foi assinado a lápis, desbotou com o tempo. Isso, junto com a assinatura de Twain, são apenas duas das razões pelas quais as pessoas vêm de todo o mundo para explorar a história sombria dessa caverna.