Atlantis de Cape Cod: a história da ilha de Billingsgate

A história desta ilha deu-lhe o apelido único de ‘Atlântida’ de Cape Cod, e ainda pode vê-la na maré baixa.

um barco de pesca em Cape Cod Shutterstock

Houve muitas suposições educadas (e não) sobre onde a antiga cidade de Atlântida pode realmente estar escondida debaixo d’água. Embora a cidade ainda precise ser vista literal e figurativamente, isso não significa que não existam outras cidades que foram cobertas por água e esquecidas. Em Cape Cod, existe uma dessas cidades que só se revela na maré baixa – ou, pelo menos, o que resta dela.

A história da Ilha Billingsgate parece uma história da Atlântida, com seu farol principal enfrentando a destruição não uma, nem duas, mas várias vezes após sua construção. Junto com essas ruínas, os visitantes às vezes podem ver restos daqueles que viveram na ilha, tornando-o um lugar estranho, mas legal, para se visitar em Cape Cod.

A história predestinada e fascinante da ilha de Billingsgate, também conhecida como a ‘Atlântida de Cape Cod’

Cerca de um século atrás, Cape Cod abrigava mais do que apenas água – havia uma ilha real no meio. Isso era conhecido como Billingsgate Island, e não era uma pequena ilha qualquer. Era habitado por residentes que possuíam casas lá, além de ser o que muitas pessoas pensavam que seria um elemento permanente em Cape Cod, o que torna seu desaparecimento muito mais trágico. A própria ilha já foi o lar de 60 acres de terra, o que é bastante significativo considerando o tamanho da baía de Cape Cod e era conhecida por ser uma vila de pescadores saudável. De acordo com CapeCod.com, a ilha receberia mais de 80 pessoas – o que era muito para uma ilha como esta – durante os meses de pico do verão.

Com o passar do tempo e a ilha se tornando mais popular, foi determinado que um farol seria construído em 1822. O século 19 foi quando a Ilha de Billingsgate viu sua maior população e os mais altos níveis de turismo, e era uma atração bem conhecida para aqueles visitando Cape Cod. Com a introdução de planos para um farol, acreditava-se que Billingsgate Island continuaria sendo uma atração quente de verão, com o faroleiro mantendo uma residência permanente na ilha. No entanto, o farol foi apenas o começo e, em breve, a ilha viu 30 residências, uma escola, uma fábrica de petróleo, um armazém geral e até um time de beisebol.

  • Fato engraçado: O time de beisebol que jogava na Ilha Billingsgate remava pela baía de Cape Cod para jogar contra times de Outer Cape, tornando os eventos esportivos uma atração turística.

A queda e, eventualmente, a lavagem da comunidade da ilha perdida de Cape Cod

Infelizmente, a construção do farol foi a última coisa boa que veio da Ilha de Billingsgate. Não muito depois de sua construção ter sido concluída, as pessoas começaram a notar algo estranho na ilha. A erosão das suas praias parecia estar a acontecer a um ritmo mais acelerado o que causava algum desconforto entre os que tinham residência permanente na ilha, como os seus pescadores.

Apesar da erosão, muitas pessoas permaneceram na ilha até o final do século XIX. No entanto, depois disso, muitos começaram a sair à medida que a água se aproximava cada vez mais de suas portas dos fundos – literalmente. Os primeiros a ir embora foram os pescadores, seguidos pelos moradores que perderam suas casas uma a uma ao serem arrastados para a baía. Embora o farol tenha sido movido para evitar que caísse na baía, essa medida foi apenas uma solução de curto prazo e, eventualmente, também teve o mesmo destino. A ilha foi finalmente submersa em 1942, ganhando o apelido de ‘Cape Cod Atlantis’.

  • Facto: O farol foi inundado três vezes durante o século 190 – 1873, 1875 e 1882.

Visitando Billingsgate Island hoje

Enquanto a ilha permanece inundada e existe principalmente debaixo d’água hoje, partes dela podem ser vistas durante a maré baixa na baía de Cape Cod. Ainda é uma atração turística para aqueles que são fascinados pela história da Atlântida de Cape Cod, e também é um local popular para quem gosta de pescar mariscos. Em 1928, a ilha foi transformada em um santuário de pássaros, por isso é um ótimo lugar para observadores de pássaros e também para os amantes da natureza.

Quem visita a ilha pode encontrar desde blocos de alvenaria até objetos domésticos antigos que foram deixados para trás. Portanto, também é um ótimo lugar para os ávidos banhistas! Encontrar um artefato que sobrou do Billingsgate Cottages é um verdadeiro deleite para quem o visita. Os restos da ilha podem ser alcançados de barco e, na maré baixa, o banco de areia será visível.