Cape May é um refúgio para a arquitetura da era vitoriana, especialmente suas casas de ‘Painted Lady’

As Painted Ladies são algumas das atrações mais coloridas e icônicas de Cape May, e sua história está perfeitamente preservada nesta cidade vitoriana.

casas vitorianas na praia em cape may

Cape May foi declarado um marco histórico nacional em 1976, mas por mais de um século antes disso, era um paraíso vitoriano. A costa de Jersey geralmente não é sinônimo de arquitetura e história vitoriana, especialmente não ultimamente com programas de TV que afirmam o contrário. No entanto, longe das praias cheias de turistas, esta cidade fica em todo o seu charme original, e vale a pena ver.

Embora Cape May tenha sido descoberto e nomeado em 1621 – o que obviamente faltava dois séculos para a era vitoriana – ele adotou o estilo com o tempo. A capa recebeu o nome de Cornelius Jacobson Mey, um capitão holandês que explorou a área bem cedo. Com essa descoberta inicial, parece estranho conectar os pontos entre outras cidades coloniais – como Salem e Jamestown – com a cidade vitoriana à beira-mar que existe hoje. Enquanto as casas coloniais e de estilo Cape Cod deveriam se alinhar nas ruas, Cape May experimentou algo completamente diferente durante o início do século XIX.

Por que Cape May é tão diferente

Esses edifícios deslumbrantes com sua decoração ornamentada e detalhes clássicos vitorianos parecem um tanto deslocados, considerando sua proximidade com a vizinha Wildwood. Cercado por áreas turísticas altamente populares e um calçadão não muito longe, a maioria dos que visitam não esperam ser recebidos por uma cidade tão elegante e atemporal como esta. Cape May detém o título de ser a cidade balneária mais antiga da América, que também é onde sua aparência entrou em jogo. Antes da Guerra de 1812, esta cidade litorânea não era conhecida por muito além de sua descoberta e homônima. Após a guerra, no entanto, as viagens de barco a vapor tornaram-se um meio popular de férias, com aqueles que podiam pagar viajando com frequência e frequência. O barco a vapor que levava turistas para Cape May saiu de New Castle, Delaware, e foi com esse transporte que Cape May decolou.

Assim, a cidade cresceu em popularidade no início da era vitoriana, embora ainda não tenha sido isso que lhe deu sua aparência clássica. À medida que mais pessoas visitavam a costa de Jersey – até 3.000 em um dia, às vezes – Cape May também viu a necessidade de expansão. Assim, hotéis e resorts foram construídos, e atraiu, mais uma vez, aqueles que podiam pagar. Políticos e celebridades chegaram a Jersey Shore, entre eles Abraham Lincoln, Ulysses S. Grant e James Buchanan de 1849 a 1873.

Os incêndios que inspiraram a arquitetura clássica de Cape May

Qualquer pessoa que conheça a história de Coney Island provavelmente também saberá a rapidez com que os incêndios se espalharam em meados do século XIX. Sem leis específicas de segurança contra incêndio e certamente sem códigos de construção, um grande hotel poderia rapidamente se transformar em uma história trágica, e isso aconteceu. De acordo com o Penn Live, os incêndios destruíram cerca de 40 acres na cidade de Cape May. De uma forma distorcida, porém, esses incêndios também foram o catalisador para o que a cidade logo se transformaria. Em uma transformação impressionante, muitos dos edifícios que existiam originalmente no início do século 19 foram reconstruídos no estilo da época, que era aquele estilo vitoriano adorável e ornamentado que tantos ainda admiram até hoje. As casas foram equipadas com detalhes intrincados de madeira antes de obter cores ousadas e profundas como toque final. Os prédios públicos mantiveram uma aparência clássica, mas real, acrescentando um nível de decadência a toda a cidade.

Telhados de duas águas, telhados em ângulo e torres redondas são responsáveis ​​por muitos dos detalhes arquitetônicos das casas que existem hoje. As casas, com suas cores vivas, são chamadas de ‘Painted Ladies’ devido à sua natureza elaborada e colorida. Estas casas, algumas das quais ainda hoje mantidas como casas de veraneio, perfazem as centenas que hoje existem na cidade. Mesmo os hotéis que foram construídos na cidade no final do século XIX ainda se mantêm com toda a sua elegância, meticulosamente cuidados para manter o charme antigo.

Mantendo os edifícios vitorianos hoje

O Mid-Atlantic Center for the Arts, também conhecido como MAC, para abreviar, é totalmente responsável por supervisionar muitos dos edifícios históricos da cidade até hoje. O cuidado cuidadoso e a paixão por manter viva a história de Cape May são evidentes através dos esforços do MAC, criando uma atmosfera que faz com que se sinta, de fato, na década de 1880.

Para aqueles que adorariam a chance de conhecer as casas históricas de Cape May de perto e de forma pessoal, o MAC oferece passeios para várias delas. Além disso, eles oferecem um passeio de bonde que permite aos visitantes ter uma ideia de toda a cidade enquanto apreciam vários estilos e pontos de referência vitorianos.