Ceres pode ser o lar da vida oceânica, aqui está o que mais sabemos sobre o planeta anão

A água salgada é apenas uma coisa interessante encontrada neste planeta anão, que está sendo chamado de “geologicamente vivo”.

Ceres pode ser o lar da vida oceânica, aqui está o que mais sabemos sobre o planeta anão 1

O termo apropriado é “geologicamente vivo” e é um termo que tem sido usado mais recentemente para descrever o potencial de vida no planeta anão Ceres. O planeta, localizado entre Marte e Júpiter, faz parte do cinturão de asteróides e, até recentemente, não era considerado o lar de muita coisa. Agora, os cientistas estão dizendo que o potencial de vida no planeta é significativo, considerando que foi descoberto que ele abriga um ambiente do tipo oceano, uma das coisas mais estranhas encontradas no espaço.

Enquanto a superfície do planeta anão permanece congelada, os cientistas descobriram que a água salgada está sob suas camadas geladas. Devido à existência de água, e de água salgada, em particular, os cientistas dizem agora que a vida é possível. A espaçonave Dawn da NASA voou a 22 milhas da superfície do planeta em 2018 e relatou alguns dados interessantes sobre o planeta congelado. Embora ainda existam muitos mistérios envolvendo este planeta solitário, os cientistas atualmente sabem mais do que nunca sobre Ceres.

Vulcões congelados que expelem gelo

Verdadeiramente seu próprio mundo, Ceres tem a capacidade de sustentar a vida, no entanto, também possui alguns outros recursos interessantes semelhantes à Terra. A superfície do planeta permanece geologicamente ativa, principalmente por meio da atividade vulcânica. Ao contrário de outros planetas do sistema solar, Ceres tem algumas formas incomuns de distúrbios vulcânicos chamados criovulcanismo. Esses vulcões diferem daqueles na Terra que expelem lava porque, em Ceres, os vulcões realmente expelem material à base de gelo.

Isso faz parte da equação que os cientistas trabalharam duro para decifrar e também apóia a teoria de que existe uma grande quantidade de água no planeta. O material de gelo que vem desses vulcões sustenta a base de um reservatório subjacente de água, ou salmoura, como agora confirmado, que vem congelando lentamente ao longo do tempo. Embora apoie a evidência de um grande corpo de água, os cientistas ainda precisam determinar se essa água é ou não considerada “global” ou cobrindo todo o planeta, como acontece na Terra.

A próxima questão lógica é como a água é capaz de borbulhar através da superfície de Ceres, e a resposta está em uma cratera de 57 milhas de largura na superfície do planeta. Conhecida como Cratera Occator, estima-se que a depressão provocada por um impacto tenha ocorrido há 22 milhões de anos. Ao estudar esta cratera, determinou-se que esta salmoura fica a 25 milhas abaixo da superfície, com as marcas deixadas pelo impacto tornando-se o meio pelo qual a água vazou pela superfície. Ceres não é o primeiro planeta a apoiar evidências de água na superfície – as luas Europa, Encélado, Tritão e o planeta Plutão também se enquadram nessa categoria.

Tamanho, órbita e homônimo

Originalmente conhecido como um asteróide, Ceres passou da categoria para se tornar um planeta anão em 2006. Em comparação com outros planetas, Ceres mede apenas 296 milhas de diâmetro, tornando-o extraordinariamente pequeno em comparação com a Terra e todos os outros planetas do sistema solar. Em total contraste com a Terra, Ceres leva quase cinco vezes mais tempo para fazer uma viagem ao redor do Sol, o que seria o equivalente a 4,6 anos no tempo da Terra. No entanto, em horas terrestres, um dia típico em Ceres duraria apenas cerca de nove horas. Ceres também não suporta nenhuma evidência de uma atmosfera, não tem luas em sua órbita e não tem anéis, tornando-o uma espécie de Janela simples de planetas.

Ceres recebeu o nome da deusa romana das colheitas e colheitas, da mesma forma que outros planetas em nosso sistema solar são nomeados. Apesar do que o nome indica, não há evidências para apoiar o crescimento real de plantas na superfície do planeta… apenas água gelada e salmoura.

Curiosamente, Ceres foi encontrado completamente por acidente. A descoberta foi feita por um astrônomo que estava tentando encontrar uma estrela específica e tropeçou no planeta anão. Originalmente pensado para ser um cometa, de acordo com a NASA, a determinação foi feita de que Ceres seria realmente considerado um asteróide. Com base em sua posição no principal cinturão de asteróides que fica entre Marte e Júpiter, Ceres permaneceu um dos maiores até sua distinção em 2006, quando foi considerado o maior planeta anão dentro do alcance da Terra.

Claro, nenhuma obra de ficção científica estaria completa sem a incorporação de um planeta popular e relativamente novo, como Ceres. Pode ser ouvido mencionado no programa de TV The Expanse, bem como em videogames populares como Descent, um jogo para PC, e Destiny, um popular MMORPG. Em todos eles, os humanos habitavam o planeta Ceres… mas tudo isso faz parte da obra de ficção científica, claro.