É assim que é tomar café em A Kissaten, a primeira cafeteria tradicional do Japão

Os kissaten do Japão são uma lembrança íntima dos dias em que uma xícara de café era simples e um ‘bom dia’ era uma saudação trocada entre velhos amigos.

É assim que é tomar café em A Kissaten, a primeira cafeteria tradicional do Japão 1

Numa época em que há um Starbucks ou Dunkin’ em quase todas as esquinas da cidade, não é surpreendente ir a uma peça como Tóquio e ver cafés em todas as ruas. Entre essas cadeias de café, porém, se você procurar bem, poderá encontrar uma cafeteria menor e mais intimista, conhecida tradicionalmente como kissaten. Embora muitos tenham fechado em favor de redes e cafés maiores – que tecnicamente não são kissaten – ainda existem alguns e para aqueles que tiveram a chance de visitar um, a experiência é nostálgica e mágica.

Kissaten são cafeterias íntimas e pessoais que vão além do reino de simplesmente servir café. São lugares para os frequentadores regulares se reunirem, uma base para a comunidade passar um tempo sozinha ou se atualizar sobre as notícias, ou um destino para quem procura uma comida simples e deliciosa e relaxar após o dia. Eles pertencem a famílias dentro da comunidade e geralmente estão cheios de membros da família que fazem o café, cozinham a comida, recebem pedidos e ajudam a administrar o kissaten. É por isso que a experiência de jantar ou tomar um café em um deles é tão mágica porque, em uma cidade grande como Tóquio, esses kissaten proporcionam um pouco de proximidade e familiaridade, mesmo que você nunca tenha ido a um antes.

Os primórdios do Kissaten e o vazio que eles preencheram

Durante o final da década de 1920, os avanços do café e da cultura do café permitiram que os kissaten prosperassem, pois esses pequenos locais eram responsáveis ​​​​pela fabricação de cerveja e café fresco e era aí que estava a ênfase. Enquanto a comida era servida e os menus eventualmente cresciam para expandir várias opções de refeições, do café da manhã ao almoço, o café sempre foi o principal ponto focal que mantinha os clientes regulares voltando e chamando a atenção dos recém-chegados. O foco principal estava tão voltado para o café que aqueles que planejavam abrir um kissaten podiam obter uma licença de negócios Kissaten, que permitia a venda de café e comida, mas restringia o álcool, ao contrário de um café ou cafeteria que é permitido fazê-lo. .

Após a década de 1990, as pessoas pararam de abrir kissaten, em sua maioria, devido ao avanço de outras cafeterias e redes comerciais. Portanto, e os kissaten que são vistos hoje provavelmente pertencem a uma geração mais velha e estão abertos há algum tempo, com geração após geração vindo para uma xícara de café e seu pedido regular de comida. Na verdade, não é incomum entrar em um kissaten e ver clientes que vêm aqui há anos – ou mesmo décadas – pedindo a mesma coisa e simplesmente pedindo o ‘de sempre’.

É aqui que se evidencia o ar familiar de um kissaten e a proximidade de uma comunidade, ao contrário das grandes cadeias ou cafés que servem o propósito de trazer entretenimento ou um ponto de encontro para grandes grupos. Um kissaten é pessoal e oferece um espaço tranquilo para qualquer um se sentar por um tempo, trazendo familiaridade com sua simplicidade. Muitas vezes, os kissaten têm uma aparência retrô, com assentos vermelhos que geralmente são baixos e forrados com veludo, cafeteiras antiquadas ou potes de gotejamento, moedores de café, antiguidades dos primeiros anos dos kissaten e iluminação vintage.

A comida e o café em um Kissaten

Não é incomum que um kissaten forneça material de leitura como mangá, revistas ou notícias diárias para seus clientes, mas eles também fornecem outros serviços. Comidas e bebidas – café, claro – são servidas na maioria delas, com um cardápio bom e simples. Pratos tradicionais japoneses podem ser encontrados nesses menus e qualquer coisa que conte como uma opção leve de café da manhã ou almoço, como sanduíches ou omeletes, também é bastante tradicional para um kissaten. Alguns kissaten até têm um conjunto especial, como arroz, sopa de missô, um pequeno acompanhamento e picles japoneses. Além disso, tamagoyaki (omelete japonesa), sando (sanduíches), kara age (frango frito), tonkatsu (costelinha de porco frita), yaki soba, peixes e até arroz com curry podem ser encontrados no cardápio.

Os preços desses pratos geralmente são incrivelmente acessíveis, o que permite que os clientes visitem o kissaten várias vezes por semana. Os preços da comida e do café costumam ser bem mais baixos do que nos cafés ou cafeterias modernos, para comida caseira e, muitas vezes, feita com receitas transmitidas de geração em geração. O café servido geralmente é gotejado e, ao contrário das cafeterias modernas, cada xícara é retirada de uma infusão em lote, em vez de ser feita individualmente pela xícara.