Espaguete com almôndegas é na verdade um prato americano, e foi originalmente preparado assim

A criação de espaguete com almôndegas pode ser atribuída a séculos de tradição e um pouco de conveniência americana.

Espaguete com almôndegas é na verdade um prato americano, e foi originalmente preparado assim 1

Um dos pratos de massa mais populares nos Estados Unidos é o espaguete com almôndegas e, curiosamente, também foi daí que surgiu. Este prato é aquele que muitas pessoas procuram por conforto e também por nostalgia, já que não era apenas um alimento básico nos lares ítalo-americanos enquanto crescia, mas um alimento básico nas casas de quase todos. Hoje em dia, não poderia ser mais simples preparar com a ajuda de almôndegas congeladas embora quem realmente goste, opte pelas almôndegas caseiras. E, falando nisso, muitos deles também existem pelo mundo – mas o tradicional espaguete e almôndegas com molho marinara são algo único nos Estados Unidos, pois era um prato americanizado.

A tradição, acredita-se, começou em Nova York e foi inspirada nas receitas tradicionais que os imigrantes trouxeram da Itália. Daqui também surgiram os temperos típicos deste prato de massa, bem como a ideia de combinar tudo com molho e esparguete, também um dos tipos de massa mais populares. Este prato é tão popular que os EUA até declararam o dia 9 de março como ‘Dia Nacional da Almôndega’ em comemoração à cobertura de massa favorita de todos.

Assim nasceu o espaguete com almôndegas

Na década de 1880, imigrantes vieram da Itália para se estabelecer em Nova York, e com eles estavam receitas tradicionais que estavam em suas famílias há gerações. Embora aqueles que vieram da Itália para a América tivessem pouco dinheiro, eles conseguiram manter suas receitas perto deles, muitas das quais eram do sul da Itália, que é em parte o estilo que inspirou espaguete e almôndegas.

As almôndegas italianas originais eram na verdade chamadas de polpette e eram comumente vistas em todo o sul da Itália. No entanto, as próprias almôndegas eram muito pequenas – como o mesmo tamanho de almôndega que se encontraria em uma sopa de bola de casamento italiana, aproximadamente do tamanho de bolinhas de gude.

Naquela época e até hoje, as almôndegas na Itália podem ser feitas com qualquer coisa, de carne moída a peixe, e são comumente usadas em pratos fora das massas, incluindo sopas e ensopados, ou simplesmente consumidas sozinhas. Naquela época, as almôndegas eram feitas com pão amanhecido, pois era algo que muitas famílias tinham sobrado, enquanto hoje as almôndegas são tradicionalmente feitas com pão branco e ocasionalmente leite para amaciar.

Tornou-se americanizado

Embora as almôndegas originais vistas na Itália fossem muito pequenas, com o passar do tempo e mais famílias ganhando riqueza, a comida também começou a refletir isso. A carne era um produto alimentício de alta qualidade e algo que não era alcançável a menos que uma pessoa fosse rica o suficiente para comprá-la. Quando isso foi alcançado e a carne se tornou um item básico da despensa, o tamanho das almôndegas aumentou como se para enfatizar o fato de que uma família estava bem de vida. O pão continuou a ser usado na receita de almôndegas, mas com o passar do tempo, a proporção de pão para carne acabou se invertendo e agora, uma receita quase sempre exige uma grande proporção de carne com apenas algumas fatias de pão. Resumindo, o pão já foi considerado um recheio para almôndegas.

Marinara, ou molho de tomate, também não era algo que sempre era servido com espaguete e almôndegas. Isso também era um luxo e não foi até o século 19 que muitos lares tiveram acesso a tomates enlatados, o que tornou todo o processo de fabricação de um molho de tomate caseiro muito mais fácil. Em vez de obter tomates frescos e passar pelo processo de cozinhá-los e prepará-los, fazer um molho caseiro era tão simples quanto abrir uma lata e adicionar ervas e temperos. O termo molho ‘marinara’ veio do termo ‘mariner’, como costumava ser chamado de ‘molho de marinheiro’.

Sendo esta uma refeição que podia durar algum tempo, parecia natural que este molho acompanhasse uma refeição simples e fácil de preparar. Naquela época, o espaguete era um dos únicos tipos de massa prontamente disponíveis para a maioria dos americanos. É por isso que cresceu em popularidade não apenas neste prato, mas em muitos pratos de inspiração americana. Depois que os restaurantes italianos descobriram o prato como um todo, ele se tornou um item básico na maioria dos cardápios, iniciando assim a tendência final de ter espaguete e almôndegas com molho de tomate. Embora não seja um prato de massa totalmente autêntico quando se trata das receitas de massas mais famosas da Itália, ainda é um alimento básico até hoje e um conforto nostálgico para muitos.