Estas fotos mostram exatamente quanto metano (explosivo) está preso neste lago de Alberta

O Lago Abraham é impressionante durante os meses de inverno, mas é realmente seguro estar perto de tanto metano (preso)?

lago abraham congelado com bolhas de metano

Este é o Lago Abraham… e as bolhas presas na superfície estão cheias de metano. Se as bolhas não estivessem congeladas e suspensas no lago, não está fora de questão que elas poderiam romper a superfície e realmente estourar, o que, considerando a grande quantidade de metano preso no lago, poderia ser problemático. O problema com este lago é que ele foi feito pelo homem, o que significa que sua produção de metano – e metano aprisionado, como resultado – é uma característica não natural do lago.

Localizado nas Montanhas Rochosas, este lago é facilmente reconhecível num dia de verão graças às suas inconfundíveis águas azuis que tendem a ser um pouco turvas devido à quantidade de farinha de rocha que é carregada das montanhas e acaba no lago. Embora seja feito pelo homem, este ainda é o maior lago de Alberta desde 1972. Obviamente, ter enormes bolhas de metano presas logo abaixo da superfície não é exatamente algo que pode ser considerado “seguro”, especialmente quando se trata de uma pessoa estando perto ou mesmo de pé nas margens congeladas do lago. Se houvesse uma rachadura considerável, uma explosão de metano seria liberada, o que poderia significar problemas para quem estivesse perto dela.

O que causa as bolhas de metano?

O processo real de produção de metano não é o mais agradável e é algo que a maioria das pessoas conhece das vacas e do gado… que tendem a liberar bastante metano. Embora não haja gado morando dentro ou ao redor das margens do Lago Abraham, há muita coisa acontecendo na superfície e no fundo do lago para causar tais grandes liberações de gás. Quando a matéria orgânica cai no lago, ela afunda no fundo, onde as bactérias descem sobre ela e começam a corroer o que quer que seja. Quando isso acontece, o metano é produzido como subproduto das bactérias e, em quantidades significativas, pode ser responsável pelas bolhas congeladas que aparecem no lago a cada ano.

Graças à grande quantidade de vegetação que cresce no fundo deste reservatório artificial, não é nenhuma surpresa que a quantidade de metano liberada esteja fora das tabelas do lago médio. Isso, combinado com as temperaturas congelantes de Alberta, criou a tempestade perfeita de gás congelado preso logo abaixo da superfície do gelo. O que é tão cativante é o fato de que essas bolhas congeladas parecem literalmente paradas em suas trilhas, o que as torna uma visão atraente para os interessados ​​em fotografia da natureza.

As bolhas são mais visíveis quando o sol está alto e, desde que não haja neve cobrindo o lago congelado, os visitantes devem ter uma visão clara de qualquer quantidade de bolhas congeladas. No entanto, como eles ficam lá, suspensos no gelo, deve-se saber que o metano ainda é um gás ativo. Também é altamente inflamável, o que é outra coisa a ter em mente. Com esse gás preso sob o gelo, também há pressão – uma rachadura pode fazer com que o gás escape das águas congeladas.

Embora o Lago Abraham não seja o primeiro a experimentar bolhas de metano congeladas, é um dos mais pitorescos. Com as Montanhas Rochosas como uma paisagem adequada nesta tundra, não é de admirar que tantos sejam atraídos por seus picos e paisagens de inverno. No entanto, aqueles que caminham pelo lago devem estar cientes de que muitas vezes é recomendável muita cautela ao visitá-lo. Se um desses bolsões de ar tivesse uma rachadura e o metano fosse liberado, ele surgiria na forma de uma explosão de gás que provavelmente seria seguida por um pequeno jato de água borbulhante.

Obviamente, isso pode levar a uma maior instabilidade no gelo ao redor à medida que a pressão é liberada. À medida que a água borbulha sob o gelo, ela adiciona mais pressão à camada superior de gelo, ao mesmo tempo em que torna a área circundante incrivelmente escorregadia – e não sabemos sobre nossos leitores, mas não temos certeza de que alguém esteja tão bom em se equilibrar no gelo sem um par de patins de gelo.

Outra coisa a considerar é a espessura do gelo. Embora possa parecer que o próprio gelo é incrivelmente espesso devido às bolhas presas embaixo, a ciência da espessura do gelo depende de mais do que apenas sua aparência ou o que está preso embaixo. Não há como dizer onde há um ponto fraco ou como o gelo vai quebrar, especialmente com tantos bolsões de gás esperando para serem liberados ao primeiro sinal de fuga.