O que esperar ao visitar o Parque Nacional Yoho do Canadá e por que você deve ir pelo menos uma vez

O Yoho National Park é o lar de um dos sítios fósseis mais importantes do mundo.

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O Yoho National Park é um Patrimônio Mundial da UNESCO desde 1984 e é frequentemente esquecido devido ao seu parque vizinho mais popular, Banff. No entanto, Yoho está cheio de maravilhas ocultas que muitos não percebem até que tenham pesquisado o parque ou visitado: é o lar do sítio arqueológico de Burgess Shale, que é um leito fóssil estimado entre 512 e 520 milhões de anos. Nas profundezas das Montanhas Rochosas, os espécimes encontrados nesta jazida de fósseis pertencem à época do Cambriano Médio e foram preservados como uma das jazidas de fósseis mais importantes do mundo.

Mais de 60.000 espécimes foram encontrados em sua formação, tornando-o também um dos leitos de fósseis com maior diversidade ecológica ainda existentes. A maioria desses espécimes contém vida marinha antiga que foi preservada devido a deslizamentos de lama da plataforma Laurentina. Esta camada sólida de terra forneceu aos arqueólogos e cientistas uma riqueza de informações sobre a vida selvagem que existia milhões de anos antes, mas também é o lar de alguns dos mais diversos animais selvagens vivos. O próprio parque se estende por 507 milhas quadradas e a terra é totalmente selvagem, que é uma das razões pelas quais os caminhantes vêm de todo o mundo para experimentar sua beleza natural e intocada.

Caminhadas no Yoho National Park

Como você já deve ter adivinhado, Yoho é o lar de muitas, muitas trilhas para caminhadas. Eles variam em nível de habilidade de fácil a difícil, com caminhadas variando em comprimento de alguns quilômetros a caminhadas de vários dias. Existem várias caminhadas que levam a cachoeiras deslumbrantes, uma delas é a trilha para Wapta Falls e é considerada ‘fácil’. Leva no máximo duas horas para ser concluído, dependendo de quanto tempo os caminhantes levam para chegar às cataratas, e dará lugar a vistas incríveis do cenário montanhoso à distância. Esta cachoeira também é considerada um dos lugares mais pitorescos do parque, pois é a melhor recompensa pelo menor esforço e oferece vistas deslumbrantes das Montanhas Rochosas. Ele também não tem uma elevação muito íngreme, tornando-o bom para iniciantes que não têm caminhadas alpinas ou de alta altitude.

Algumas das caminhadas mais íngremes levarão os caminhantes aos cumes das Montanhas Rochosas canadenses, com trilhas se tornando ainda mais difíceis à medida que as rochas se tornam a norma e as trilhas planas começam lentamente a desaparecer. A experiência de escalar ou escalar é frequentemente recomendada para as trilhas mais desafiadoras, e itens de segurança como spray de urso, localizador GPS, lanches e lanternas são frequentemente recomendados. As vistas dos cumes das montanhas são absolutamente lindas, mas a segurança da trilha deve sempre ser uma preocupação para aqueles que têm menos experiência em caminhadas em altitudes elevadas. Além disso, Yoho fica mais a oeste, o que significa que o parque tem mais chuva do que os outros parques vizinhos – isso significa que as cachoeiras estão em abundância, mas também o clima inclemente, dependendo da mudança de altitude.

Para aqueles que desejam testemunhar a verdadeira magia das cataratas em Yoho, uma curta caminhada até Takkakaw Falls é definitivamente imperdível. A cachoeira em si é a queda livre mais alta (tente dizer isso cinco vezes mais rápido) do país e fica a uma altura de 1.260 pés. É facilmente acessível a partir do estacionamento e a trilha permite que os visitantes se aproximem bastante da névoa do fluxo de água independente à sua frente. Eles podem ser alcançados pela Yoho Valley Road, que atravessa a cidade de Field e oferece vistas deslumbrantes do vale. Emerald Lake é outra bela atração em Yoho e leva cerca de uma hora e meia para circundar a coisa toda, e a caminhada vale a pena para dar uma olhada neste lindo lago azul-marinho.

Visitando Burgess Shale

Os sítios fósseis do Burgess Shale podem ser encontrados nas encostas do Monte Stephen e do Monte Field. Sua elevação fica a 7.662 pés e só é acessível por meio de visitas guiadas, mas com uma elevação como esta, os visitantes ficarão felizes em ter um grupo de experiência por perto. As próprias caminhadas são feitas pela Yoho Shale Geoscience Foundation e devem ser reservadas com antecedência, pois o grupo chega a 15 pessoas no máximo, mas vale a pena por uma educação e experiência sólidas. Ao longo da caminhada, o visitante conhecerá o leito fóssil e o que foi encontrado ali, além de ter a chance de conhecer de perto essa história geográfica. Para quem não pode fazer uma caminhada, a alternativa é conferir o centro de informações do parque, que fica em Field, e os visitantes podem observar quatro exemplares que estão expostos ali.