País tem a maior densidade de castelos da Europa

O País de Gales pode ser um país pequeno, mas tem cerca de 100 castelos ainda de pé e alguns deles são realmente impressionantes.

Castelo de Conwy no País de Gales

O País de Gales às vezes é conhecido como a “capital mundial dos castelos”. Afirma-se que existem mais de 600 castelos no pequeno país do País de Gales – isso é mais por milha quadrada do que em qualquer lugar do mundo. A maioria deles há muito se desintegrou na terra e cerca de 100 ainda estão de pé hoje.

Destes 100 castelos restantes, alguns são ruínas, alguns são edifícios restaurados. Alguns são pequenos e esquecidos, enquanto outros são verdadeiramente grandiosos. Os outros 500 são hoje principalmente montes, terraplenagem e valas. Embora nenhum castelo seja tão dramático quanto o Castelo Hohenwerfen, que estrelou o filme “Where Eagles Dare”.

Por que o País de Gales tem tantos castelos e os castelos galeses nativos

À primeira vista, pode parecer estranho que a Grã-Bretanha tenha tantos castelos quanto é uma nação insular que só foi invadida com sucesso duas vezes nos últimos mil anos (os vikings e os normandos). Não é invadida desde 1066 – quase mil anos atrás.

Castelos no País de Gales: 600 – dos quais 100 ainda estão de pé

Mas os castelos no País de Gales não foram feitos para proteger de invasores fora da Grã-Bretanha, eles falam da longa luta dos normandos e depois da Inglaterra para subjugar a região, bem como a rivalidade do principado galês e a subjugação de seu próprio povo.

Alguns dos castelos foram construídos por dinastias reais galesas para se protegerem dos ingleses, uns aos outros e para subjugar seus súditos. Os maiores castelos foram construídos pelos normandos nos anos seguintes à sua invasão em 1066.

Alguns castelos de pedra galeses nativos foram construídos no século XIII. Alguns deles eram pequenos, enquanto outros eram muito mais substanciais – como Dinefwr e Castell y Bere. Castell y Bere foi o maior castelo galês nativo e foi construído por Llywelyn, o Grande, na década de 1220. Foi construído para exercer autoridade sobre seu povo e defender a parte sudoeste do principado de Gwynedd. Só poderia fazer isso por tanto tempo, no entanto, como em 1282, o castelo caiu para as forças inglesas sob o reinado de Eduardo I da Inglaterra.

Castelos galeses nativos: Tipicamente inferior e mais fraco que os castelos normandos/ingleses

Os castelos galeses eram em sua maioria inferiores e mais fracos do que seus equivalentes normandos, embora na década de 1260 eles se parecessem mais com os designs normandos. Mas isso foi no final do período de independência galesa. Os castelos galeses eram frequentemente irregulares e maximizavam os benefícios defensivos de locais altos e montanhosos.

Os castelos normandos/ingleses do País de Gales

Os castelos mais famosos do País de Gales são os quatro castelos do rei Edward em Gwynedd (que hoje constituem um patrimônio mundial). Ele os construiu no norte do País de Gales após a destruição final dos últimos governos galeses na década de 1270. Iremos abordá-los em profundidade em outro artigo. Os castelos são Beaumaris, Caernarfon, Conwy e Harlech e são considerados pela UNESCO como os “melhores exemplos da arquitetura militar do final do século XIII e início do século XIV na Europa”.

Em 1277, o rei Eduardo I lançou a invasão final da última fortaleza galesa no norte do País de Gales. O rei Eduardo I também era conhecido como Edward Longshanks e o Martelo dos Escoceses – o mesmo rei inglês do filme historicamente errado de 1995 Coração Valente.

Apelidos do rei Eduardo I: “Edward Longshanks (‘shank’ é perna)” e “Hammer of the Scots”

Normandos/Inglês: Os normandos invadiram a Inglaterra em 1066, mas com o tempo foram assimilados à Inglaterra

Com a intenção de ocupar o País de Gales permanentemente, ele ordenou a construção de oito novos castelos – Aberystwyth e Builth no meio do País de Gales e Beaumaris, Conwy, Caernarfon, Flint, Harlech e Rhuddlan Castle no norte do País de Gales. Estes são considerados hoje como as melhores realizações da arquitetura militar medieval na Grã-Bretanha. Estes foram construídos com grande custo para o tesouro inglês.

No século 14, os castelos combinavam defesas com jardins paisagísticos, arranjos de vida sofisticados e outros luxos.

Castelos galeses notáveis ​​hoje

Existem muitos castelos no País de Gales para visitar, mas hoje alguns dos castelos mais notáveis ​​do País de Gales são:

Castelo Laugharne: Um castelo do século XII com jardins ornamentais vitorianos

Castelo Caernarfon: Um castelo do século XIII de Eduardo I construído em um forte romano

Castelo Raglan: Conhecido por suas impressionantes torres redondas e papel na Guerra Civil Inglesa

Parque e Castelo Dinefwr: Um castelo espetacular onde também se pode desfrutar da reserva natural próxima, das casas de campo e do parque paisagístico do século XVIII

Castelo de Caldicot: Casa de encenações e tem um salão de chá relaxante

Castelo de Conwy: Considerado por alguns como o melhor castelo Edward I

Castelo Caerphilly: O maior castelo do País de Gales e o segundo maior da Grã-Bretanha

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Quando estiver na Inglaterra, visite o Warwick Castle – um castelo vivo com acomodações, masmorras assustadoras e excelentes shows de falcoaria.

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