Por que comemos bolo nos aniversários? A Grécia Antiga tem a resposta

O primeiro bolo de ‘aniversário’ foi criado na Grécia antiga como um sinal de devoção a uma deusa em particular.

bolo de aniversário com velas

Parece um pouco estranho imaginar os antigos gregos comemorando seus aniversários com bolos em camadas cobertos com velas acesas. No entanto, geralmente é essa imagem que vem à mente quando é sugerido que eles são os primeiros a ter a ideia de fazê-lo – mesmo que pareça totalmente diferente. Os primeiros bolos de aniversário não eram nada do que são hoje e nem sequer eram chamados de ‘bolos de aniversário’. Em vez disso, eles simbolizavam uma classe de elite que podia se dar ao luxo de comemorar com algo doce, e foi assim que o bolo se tornou associado a ocasiões especiais.

Com o passar do tempo, mais culturas adotaram essa mesma ideia e, durante a Idade Média, os bolos estavam no auge em termos de simbolismo durante as reuniões comemorativas. Apesar disso, comer bolo em uma festa ou evento social não era comum até a Revolução Industrial, quando os ingredientes para fazê-lo se tornaram acessíveis – e amplamente disponíveis – para todos. Então, como é que uma das renomadas culturas antigas que o mundo já viu foi responsável por algo aparentemente tão infantil e inocente?

Grécia antiga e sua devoção à deusa

A ideia por trás do bolo original, como o conhecemos, é realmente muito doce e nada do que se esperaria. Enquanto os antigos gregos não o chamavam de bolo de aniversário na época, era um bolo feito de devoção e respeito pela deusa da lua, Ártemis. Tudo sobre o bolo, desde sua forma até as velas que foram colocadas em cima dele, foi feito com Artemis e a lua em mente.

A forma do bolo não foi casual, foi assada em círculo para imitar a lua e sua forma redonda como teria aparecido para os gregos. Além disso, as velas no topo simbolizavam a luz emitida pela lua, adicionadas com a intenção de criar a mesma superfície reflexiva vista da Terra. Essa veia criativa não era incomum para a Grécia, mas mal sabiam eles, essa ideia de um bolo redondo e uma fonte de luz logo seria adotada por muitas culturas, ao longo de muitos períodos de tempo.

Roma Antiga Tinha Suas Próprias Celebrações

Não eram apenas os antigos gregos que comemoravam com bolos doces. A Roma Antiga também tinha suas tradições e acredita-se que o bolo de aniversário original veio disso. Em vez de apenas comemorar aniversários, a Roma antiga era conhecida por celebrar todas as coisas com um bolo, incluindo casamentos. Esses bolos eram feitos com mel, farinha, nozes e fermento, mas havia uma exceção – os aniversários comemorados eram apenas para homens cidadãos, e eles tinham que ser famosos.

Os aniversários das mulheres não eram comemorados até o século 12, de acordo com a Food & Wine, por isso não era um privilégio concedido a todos pela Roma antiga. Curiosamente, os aniversários de 50 anos dos homens costumavam ser comemorados mais do que qualquer outro – ao contrário da Alemanha, séculos depois, quando as crianças seriam as primeiras a ter seus aniversários comemorados.

A Alemanha de meia-idade foi responsável pelo bolo de aniversário moderno

A Alemanha herdou a arte de fazer bolos e usou a mesma ideia para comemorar os aniversários das crianças. Originalmente começando como uma forma de dar a uma criança algo doce no dia de seu nascimento, além de algo extra. O bolo era feito da mesma forma que os antigos gregos o faziam, com exceção das velas. Ao invés de adicioná-los aleatoriamente para imitar a Mãe Natureza, as velas foram adicionadas de acordo com a idade da criança.

O pouco de magia extra foi adicionado com uma vela extra, que simbolizava o ano seguinte – portanto, uma vela para cada ano de idade de uma criança mais uma para o futuro. Essa celebração se chamava Kinderfeste e incluía muitas das mesmas tradições que usamos hoje, com a exceção de que as velas não eram apagadas – eram deixadas queimando até o jantar, pois os bolos eram dados às crianças pela manhã.

Bolos não estavam disponíveis para todos… até que isso aconteceu

Infelizmente, embora os bolos fossem comidos na Alemanha em comemoração ao crescimento das crianças, não era algo que estava disponível para o resto do mundo… ainda. Durante a Idade Média, o bolo e qualquer coisa doce e semelhante a uma sobremesa tinham um preço muito mais alto.

O preço anexado era algo que muitos não podiam pagar e as únicas pessoas que podiam eram as classes mais altas. Não foi até a Revolução Industrial, quando ingredientes e suprimentos foram feitos em massa, que mais pessoas puderam se dar ao luxo de assar sobremesas como bolos.