Veja por que o Spectacle Reef Lighthouse é uma maravilha marítima

Com esforços contínuos de restauração, este farol centenário tem uma história fascinante – e traiçoeira – para contar aos visitantes.

as margens de ontario e michigan do lago huron de cima

Os faróis, em geral, são maravilhas da engenharia que valem inteiramente a atenção que recebem. Seja uma viagem pelo Vale do Hudson para ver os históricos faróis ribeirinhos ou uma viagem assustadora mais incomum pelos Estados Unidos para os faróis mais assombrados do país, eles fascinam a todos de várias maneiras.

Spectacle Reef Lighthouse, em particular, é um dos grandes contos de engenharia vindos dos Grandes Lagos. O Lago Huron é onde esta estrutura reside e tem uma história única em relação à sua construção. Na verdade, não foi construído em um pedaço de terra sólido – mas sim no topo do que antes era um recife traiçoeiro.

A história por trás do Spectacle Reef Lighthouse

O Spectacle Reef Lighthouse não é apenas um dos faróis mais impressionantes na coleção de lagos que o cerca, mas também é um dos mais antigos. Quando sua construção começou em 1870, determinou-se que o recife no qual se situaria era a ameaça subaquática mais perigosa para qualquer navio que passasse por ali. Essa estrutura de recife subterrâneo nodoso era conhecida por causar estragos aos navios que navegavam no Lago Huron e, eventualmente, ganhou tal reputação que foi reconhecida pelo US Lighthouse Board.

Com o recife sentado, submerso a apenas dezesseis quilômetros a leste da Ilha Bois Blanc, ele representava uma ameaça para qualquer marinheiro que tentasse navegar por suas bordas difíceis de localizar. Sua proximidade com o Estreito do Lago Mackinac também representava uma ameaça, pois havia velejadores comerciais e de lazer que passavam pela água semanalmente. Até hoje, a área ainda mantém a reputação de ter sido o “trecho mais traiçoeiro” do Estreito de Mackinac.

A construção do farol

Construir um farol tão grande não era uma tarefa fácil e também tinha um preço praticamente inédito no final do século XIX. De acordo com o How Stuff Works, o farol começou a ser construído com um custo colossal de US$ 400.000. Na época, estava prestes a se tornar um dos feitos mais impressionantes já vistos no mundo da engenharia de faróis na época. A área em si não era apenas perigosa para os marinheiros, mas o processo de construção representava suas próprias ameaças para os construtores. Com um recife exposto, foi um desafio contornar uma barreira tão natural, complicando ainda mais o que já estava prestes a se tornar um longo processo. No entanto, o preço que os marinheiros não teriam que pagar – pois já havia naufrágios no recife naquela época – superou em muito o custo real para construir o Farol Spectacle Reef.

  • Facto: O último navio a encalhar no recife foi a escuna Nightingale, que foi despedaçada devido às bordas afiadas do recife.

Para construir o farol, foi necessário um sistema de cerca quadrada – conhecido como berço – para isolar o recife da água ao redor. Foram necessários 140 homens, de acordo com Lighthouse Friends, além de 1.550 toneladas de pedra para ancorar o presépio no lugar. Isso formaria um deck de 86’x86′, no qual blocos de calcário cortados à mão seriam empilhados para criar as paredes do farol. As condições de gelo e a natureza geral severa do clima nos Grandes Lagos tornavam as condições de construção perigosas às vezes, e a tragédia não era estranha às margens do Lago Huron e do Spectacle Reef.

No total, o farol atingiria uma altura de 86 pés, com um total de sete andares dentro. A conclusão do farol levou quatro anos, sem contar a burocracia que ocorreu no ano anterior ao início da construção. Quando terminasse, se tornaria uma das estruturas de farol mais caras, maiores e complexas que qualquer um dos Grandes Lagos jamais veria. Até hoje, continua sendo um feito de engenharia que alguns podem dizer que foi muito além de seu tempo no século XIX.

  • Facto: A luz instalada no farol era uma lente Fresnal de segunda ordem, que tinha um alcance visual de 45 quilômetros. Desde então, foi substituído por uma lente LED moderna e foi totalmente automatizado em 1972.

Visitando o farol hoje

Hoje, o farol é melhor visto das águas do Lago Huron. A partir de agora, o Spectacle Reef Lighthouse está passando por esforços de restauração pela Spectacle Reef Preservation Society, e é seu objetivo abrir o farol como um museu parcial até 2024. Este será o ano que marcará o 150º aniversário do farol, durante o qual a Preservation Society deseja dar as boas-vindas àqueles que desejam aprender mais sobre a história dessa estrutura que salva vidas.