St. Thomas: a cidade fantasma mórmon inundada pelo lago Mead

St. Thomas é uma das cidades fantasmas mais comuns e que continua ressurgindo das profundezas da água.

St. Thomas Lake Mead Nevada Shutterstock

Nevada está cheia de cidades fantasmas do Velho Oeste – a maioria dessas cidades fantasmas de boom-bust eram dos dias do boom da mineração e da corrida do ouro. Mas St. Thomas, em Nevada, é um tipo muito diferente de cidade fantasma – uma cidade que foi abandonada duas vezes e continua ressurgindo do lago. St. Thomas fica no condado de Clark, em Nevada, onde o rio Muddy deságua no rio Colorado.

Foi fundada por mórmons, mas foi comprada pelo governo federal dos EUA após a construção da represa Hoover e o aumento dos níveis do lago Mead. Outra cidade próspera do Velho Oeste que conseguiu fazer a transição para uma cidade viva do Velho Oeste é Virginia City, perto de Reno – e vale a pena uma visita.

St. Thomas A cidade duas vezes abandonada

A história da cidade começou em 1865 com a chegada dos mórmons (também conhecidos como A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias). A população atingiu um pico de cerca de 500 e era uma cidade estabelecida com fazendas e empresas.

  • Fundado: Em 1865 por pioneiros mórmons
  • População de pico: Cerca de 500
  • Disputa Fiscal: Nevada exigiu 5 anos de impostos atrasados

Mas um levantamento de terras em 1871 mudou a linha do estado de Nevada um grau de longitude para o leste – isso significava que a cidade estava em Nevada em vez de Arizona ou Utah, o que deu origem a uma disputa fiscal. Antes disso, os mórmons não sabiam que estavam em Nevada. Em vez de pagar os impostos, os mórmons abandonaram a cidade e se mudaram para Utah.

  • Primeiro Abandono: Em 1871 sobre uma disputa fiscal
  • Segundo Abandono: Em 1938, devido ao aumento dos níveis de água do lago Mead

Novos colonos logo se mudaram, mas a construção da Represa Hoover forçaria seu segundo abandono. Quando os níveis crescentes do lago Mead inundaram e submergiram a cidade na década de 1930, os residentes a abandonaram.

Naquela época, St. Thomas era um próspero ponto de parada entre Los Angeles e Salt Lake City ao longo da Trilha Arrowhead.

A inundação de St. Thomas pelo lago Mead

Com a construção da Represa Hoover, o Lago Mead começou a encher em 1935 e em 1938 a cidade estava submersa (o governo federal reembolsou a população por sua perda). O último morador a sair foi Hugh Lord, que remou para longe de sua casa apenas quando as águas bateram em sua porta em 1938.

  • Marca d’água alta: St. Thomas estava 60 pés abaixo da superfície

.No pico do Lago Mead, as estruturas mais altas da cidade ficavam a mais de 18 metros abaixo da superfície. Ao longo dos anos, o nível da água flutuou com a cidade fantasma ressurgindo em 1945, 1963 e 2012. Desde então, uma seca severa significou que o nível da água do Lago Mead caiu significativamente e a cidade fantasma permaneceu fora das profundezas da água.

  • Localização: Condado de Clark na Área de Recreação Nacional do Lago Mead

Visitando São Tomás Hoje

Hoje é possível visitar os restos da cidade e ver uma cidade fantasma única nos Estados Unidos. Os visitantes agora podem passear e vagar entre os restos de uma verdadeira cidade ocidental. Para chegar ao local, siga por uma estrada de terra de cinco quilômetros de extensão até o estacionamento e, a partir daí, há uma trilha que leva ao local da cidade.

  • Parte de: Local de recreação do lago Mead
  • Acesso: Através de uma estrada de terra de três milhas de comprimento que é um pouco esburacada
  • Taxa de admissão: $ 25 por veículo (7 dias)

A cidade fantasma e a Área Recreativa do Lago Mead, mais selvagem, são administradas pelo National Park Service. Verifique seu site para atualizações e programas.

Visitar St. Thomas é uma parte divertida de aproveitar ao máximo a visita ao Lago Mead – isso pode até ser feito em uma excursão de um dia saindo de Las Vegas.

Visite a Cidade Perdida dos Pueblos Ancestrais

St. Thomas não é a única cidade perdida aqui. Muito antes da chegada dos Mórmons, a região era habitada pelos Ancestrais Puebloan e pelos Cesteiros. Do outro lado de St. Thomas havia um assentamento Puebloan Ancestral agora conhecido como a “Cidade Perdida”.

Hoje pode-se visitar uma recriação do antigo assentamento na cidade de Overton no Lost City Museum.

  • Horário de funcionamento do Museu da Cidade Perdida: 8h30 às 16h30
  • Taxa de admissão: $ 3 por adulto